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Cairo loves its cats

Februar 21, 2018

Wilde, also frei lebende Katzen und Hunde, sind in Kairo omnipräsent. Erstere tagsüber, letztere nachts. Während Hunde im Orient als unrein gelten und bestenfalls ignoriert (zuweilen auch „beseitigt“) werden, werden Katzen geliebt. Das hat auch damit zu tun, dass Katzen schon in pharaonischen Zeiten eine besondere Rolle hatten und daher bis heute in kleinen Werkstätten im Altstadtviertel Gamaliya Katzenstatuen für Touristen produziert werden, wie hier 2011 entdeckt:

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Diese Liebe zu Katzen sieht man, wenn man einmal einen Blick für das Thema bekommen hat, an unzähligen Details: An vielen Ecken der 20-Millionen-Metropole finden sich extra für Katzen aufgestellte Frischwasserbehälter, man sieht auf Papier oder Plastiktüten ausgelegte Reste von Fleischmahlzeiten, aber auch Futternäpfe für Katzenfutter. Ende Januar 2018 habe ich einige Beispiele in der Innenstadt und im Sperrmüllsammlerviertel Ezbet el-Fustat fotografiert.

Neben einer zur Garküche „Abu Sayyah“ im Viertel Ezbet el-Fustat hinter der Amr-Moschee, der ersten auf afrikanischem Boden errichteten Moschee, gehörenden Gaskartusche:

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Hier durften Katzen übrigens auch – nach drei Versuchen, sie zu vertreiben – an den Resten unseres Mittagessens knabbern:

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Sie gehörten gewissermaßen zum Lokal, waren hier, also hinter oder unter einem der Bretterverschläge, geboren worden. Auch in der nach Pariser Vorbild errichteten Innenstadt fand ich Ende April 2019 im Küchenzugang des berühmten Cafés „Suq el-Hawamadiya“ am Midan Falaky eine solche symbotische Verquickung für offenbar ein halbes Dutzend zum Haus gehörender Katzen:

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Neben Plastikbechern werden auch Metalldosen verwendet, hier eine ehemalige Thunfischdose der Marke „Cristal“ als Wassernapf in der Sharia Sherif in Downtown Kairo:

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Nahebei, ebenfalls im Süden der Neustadt, in der mir die meisten Wassernäpfe begegneten:

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Sharia Mohammed Mahmoud:

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Und eine Wasser- und Futterstelle in einer Passage an der Sharia Qasr en-Nil:

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Ich habe diese Näpfe seit meinem ersten Kairo-Besuch 1988 wahrgenommen, aber erst 2018 entdeckte ich, dass manche Kairener einen Schritt weiter gehen und Wassernäpfe gewissermaßen ins Fundament der Bürgersteige einbauen: als gemauerte Zeugnisse ihrer Katzenliebe.

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Das rührendste Beispiel eines regelrechten Trink-Altars fand ich in der herunter gekommenen Sharia Clot Bey, ehedem eine der ersten Prachtstraßen europäischen Stils mit Kolonnaden, die vom Hauptbahnhof zu den Ezbekiya-Gärten führte:

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

Es war schön, einen Blick für dieses fotografische Thema bekommen zu haben, gleichzeitig wundere ich mich, dass mir das in einem Dutzend früherer Kairo-Aufenthalte nie so richtig aufgefallen war. Klar ist jedenfalls, dass dieser Blogtext in den nächsten Jahren unzählige Ergänzungen finden wird.

Und natürlich: Die Kairener halten sich auch zuhause Katzen, bzw. Katzen suchen sich Wohnungen und menschliche Liebhaber.

Cairo loves its cats © Ekkehart Schmidt

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From → Kairo

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